L’UE s’accorde sur un achat potentiel de 1,8 milliard de doses de Pfizer Jab

BRUXELLES (AP) – L’Union européenne a consolidé samedi son soutien à Pfizer-BioNTech et à sa nouvelle technologie de vaccin COVID-19 en acceptant une extension de contrat massive pour un potentiel de 1,8 milliard de doses jusqu’en 2023.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a tweeté que son bureau “vient d’approuver un contrat pour 900 millions de doses garanties” avec le même montant de doses comme option future.

Le nouveau contrat, qui bénéficie du soutien unanime des États membres de l’UE, impliquera non seulement la fabrication des vaccins, mais également la garantie que tous les composants essentiels proviennent de l’UE.

La Commission européenne dispose actuellement d’un portefeuille de 2,6 milliards de doses provenant d’une demi-douzaine d’entreprises. “D’autres contrats et d’autres technologies vaccinales suivront”, a déclaré von der Leyen dans un message Twitter.

Pfizer-BioNTech avait un contrat initial de 600 millions de doses avec l’UE.

L’annonce de samedi souligne également la confiance que l’UE a manifestée dans la technologie utilisée pour le vaccin Pfizer-BioNTech, qui est différente de celle du vaccin Oxford-AstraZeneca.

L’ingrédient actif de Pfizer-BioNTech shot est l’ARN messager, ou ARNm, qui contient des instructions pour que les cellules humaines construisent un morceau inoffensif du coronavirus appelé protéine de pointe. Le système immunitaire humain reconnaît la protéine de pointe comme étrangère, ce qui lui permet d’activer une réponse contre le virus en cas d’infection.

L’annonce de l’énorme prolongation de contrat intervient alors que l’Union européenne cherche des moyens de relever les défis des injections de rappel nécessaires, de nouvelles variantes possibles et d’une poussée pour vacciner les enfants et les adolescents.

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L’américain Pfizer et l’allemand BioNTech ont déjà annoncé qu’ils fourniraient à l’UE 50 millions de doses supplémentaires au deuxième trimestre de cette année, compensant les livraisons hésitantes d’AstraZeneca.

Contrairement à AstraZeneca anglo-suédois souvent critiqué, von der Leyen a déclaré que Pfizer-BioNTech est un partenaire fiable qui tient ses engagements.

Il y a deux semaines, l’UE a engagé une procédure judiciaire contre AstraZeneca pour non-respect des termes de son contrat avec le bloc des 27 nations.

Le vaccin AstraZeneca a été au cœur de la campagne européenne de vaccination et un pivot de la stratégie mondiale visant à obtenir des vaccins dans les pays les plus pauvres. Mais la lenteur des livraisons a frustré les Européens et ils ont tenu l’entreprise responsable du retard partiel du lancement du vaccin.

Jusqu’à présent, a déclaré von der Leyen, l’UE a mis à la disposition de ses 450 millions de citoyens environ 200 millions de doses, alors que presque autant ont été exportées du bloc.

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