« Nous devons en vouloir plus » : le Portugal affronte la France face aux poids lourds | Euro 2020

F.La France a l’esprit tranquille en sachant qu’elle est en sécurité jusqu’aux huitièmes de finale, quel que soit le résultat face au Portugal mercredi, a révélé Didier Deschamps. Malgré ses protestations, ils ont aussi la raison, l’opportunité et les armes de refuser ce luxe aux champions d’Europe en titre à la Puskas Arena.

L’entraîneur français a rejeté la théorie selon laquelle ses joueurs seraient motivés par l’idée d’éliminer potentiellement un grand rival et l’équipe qui leur a refusé le titre de l’Euro 2016 à domicile, avant le début des huitièmes de finale. Gagner, gagner en confiance et prendre de l’élan sont des incitations suffisantes pour les champions du monde, a déclaré Deschamps. Mais ils le savent. Hugo Lloris, le capitaine, a déclaré au moins quatre fois lors de sa conférence de presse que « les enjeux sont plus importants pour les Portugais ».

L’équipe de Fernando Santos a besoin d’un résultat positif pour progresser. Une deuxième défaite de groupe consécutive leur ferait compter sur une meilleure troisième place pour éviter l’ignominie d’une sortie prématurée. « Nous ne pouvons pas oublier la Hongrie », a déclaré mardi le sélectionneur portugais. C’est vrai : si l’équipe de Marco Rossi étourdit l’Allemagne à Munich et que les champions du monde l’emportent sur les champions d’Europe à Budapest, le Portugal pourrait finir dernier.

« Notre objectif est d’obtenir le meilleur résultat possible avec toutes les conséquences que cela entraîne pour le groupe », a déclaré Deschamps. « Que deviendra le Portugal alors, je ne sais pas. Nous nous concentrons sur nous-mêmes.

« Si nous avions six points maintenant, j’aurais la même réflexion sur le match car un résultat négatif aurait le même impact. Aujourd’hui, nous avons la certitude d’être déjà qualifiés et cela nous donne une sorte de tranquillité d’esprit, mais cela ne change pas notre façon de jouer.

« Je pense à ce match depuis la fin du dernier. Nous nous devons à nous-mêmes et aux Français de donner la meilleure performance possible demain. Les huitièmes de finale sont une nouvelle compétition, mais plus nous avons gagné en confiance depuis le début de la compétition, mieux ce sera pour l’affronter ».

Le Français Kylian Mbappé n’a pas encore marqué à l’Euro 2020 mais il a produit des éclairs de brillance. Photographie : Darko Bandić / AP

Ce n’est pas seulement une finale des poids lourds avec la possibilité d’un coup à élimination directe qui fournit l’intrigue à Budapest. Deux des meilleurs attaquants du monde seront à l’affiche avec Cristiano Ronaldo, qui est à deux buts d’égaler le record international de 109 établi par l’Iranien Ali Daei, et Kylian Mbappé, qui n’a pas encore marqué en Championnat d’Europe mais a produit des flashs. d’éclat dans ses deux sorties. Les trois buts de Ronaldo confirment qu’il n’est pas encore prêt à passer le flambeau à la prochaine grande étape avec le maillot n°10 de la France. Le casting de soutien autour des deux joueurs ajoute à l’anticipation et, espérons-le, au spectacle.

« Je ne voudrais pas comparer nos lignes d’attaque », a déclaré Santos. « Ce n’est pas trois contre trois, c’est 11 contre 11. La France a une équipe fantastique. La France n’a pas que des attaquants, elle a des milieux de terrain comme N’Golo [Kanté], [Paul] Pogba et [Adrien] Rabiot qui sont tous géniaux. Ils chassent chaque balle, ils jouent toujours sur la ligne rouge. La France est une équipe complète. Bien sûr, nous avons tous entendu parler de Mbappé, [Antoine] Griezmann et [Karim] benzéma. J’évalue très bien tous leurs propriétaires de XI, mais nous ne sommes pas pires qu’eux.

« Nous avons d’excellents défenseurs, d’excellents milieux de terrain et attaquants. L’élément crucial du jeu est l’équilibre de l’équipe. Il ne s’agit pas du meilleur ou du pire. Chaque équipe sur Terre peut être agressive et se soutenir mutuellement. On sait que la France va jouer comme ça. Nous devons nous battre davantage, nous devons le vouloir davantage et être plus organisés qu’eux. Si nous montrons notre qualité et qu’ils font de même, cela peut fluctuer dans les deux sens ».

Il y aura une multitude d’expériences décorées sur l’affichage. Mbappé avait trois ans lorsque Pepe a connu sa première saison en tant que pro avec l’équipe B de Maritimo. Le défenseur de Porto, aujourd’hui âgé de 38 ans et vétéran de 117 matches avec le Portugal, n’a pas pris la peine de relever le défi de contenir un attaquant ultra-rapide de 16 ans son cadet.

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« J’aime ce que je fais, j’aime le football », a déclaré Pepe à propos du secret de sa longévité. « Je me sens béni de pouvoir faire ce que je préfère. Chaque jour, je me lève et je le fais avec le sourire aux lèvres ».

Les enjeux élevés conviendront à Pepe. « Nous devons être qui nous sommes toujours », a-t-il ajouté. « Une équipe très combative. Nous passerons à l’étape suivante en faisant ce que nous avons montré ces dernières années. Le dernier match n’était pas génial, c’est vrai, mais on a la possibilité de démentir les adversaires. Ces dernières années, nous avons montré que le Portugal a des joueurs de bonne qualité qui travaillent ensemble. C’est ce qui a fait de nous une équipe très respectée en Europe. »

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