Touristes, réjouissez-vous ! L’Italie et la Grèce assouplissent les restrictions liées au COVID-19

ROME (AP) – Pour les voyageurs qui se rendent en Europe, les vacances d’été sont devenues beaucoup plus faciles.

L’Italie et la Grèce ont assoupli dimanche certaines restrictions liées au COVID-19 avant la haute saison touristique estivale en Europe, signe que la vie revenait de plus en plus à la normale.

L’Autorité grecque de l’aviation civile a annoncé qu’elle lèverait toutes les règles COVID-19 pour les vols internationaux et intérieurs, à l’exception de l’utilisation de masques faciaux pendant les vols et dans les aéroports. Auparavant, les voyageurs aériens devaient présenter une preuve de vaccination, un test négatif ou une guérison récente de la maladie.

À partir de dimanche, les visiteurs en Italie n’ont plus à remplir le formulaire de suivi des passagers de l’UE, une preuve en ligne compliquée requise lors de l’enregistrement à l’aéroport.

L’Italie a également supprimé le laissez-passer sanitaire requis pour entrer dans les restaurants, les cinémas, les gymnases et autres lieux. Pour accéder aux hôpitaux et aux maisons de retraite, le laissez-passer vert était toujours requis, qui montrait des preuves de vaccination, de guérison du virus ou un test négatif récent.

Certains mandats de masques d’intérieur ont également cessé en Italie, notamment dans les supermarchés, les lieux de travail et les magasins. Les masques sont toujours obligatoires dans les transports en commun, dans les cinémas et dans tous les établissements de santé et maisons de retraite.

« Il y avait un besoin », a déclaré Claudio Civitelli, un habitant de Rome, qui a pris son café du matin dans un bar près de la fontaine de Trevi. Jusqu’à dimanche, les clients devaient porter un masque pour entrer dans les bars et les restaurants, bien qu’ils puissent les retirer pour manger et boire. « Nous avons attendu plus de deux ans ».

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A une table voisine, Andrea Bichler, une touriste italienne du Trentin Haut-Adige, s’est assise avec des amis, le tout sans masque.

« C’est beaucoup mieux », a déclaré Bichler. « Disons que c’est un retour à la vie, une vie libre.

En Grèce, où le tourisme représente environ 20% de son PIB, l’application des règles avait déjà chuté avant dimanche. Sur l’île touristique de Mykonos, les fêtards ont inondé plages, bars et restaurants le week-end précédent pour les vacances de Pâques orthodoxes. Certains propriétaires ont déclaré que les offres étaient les meilleures qu’ils aient vues depuis des années et s’attendaient à ce qu’elles se poursuivent pendant le long week-end du 1er mai.

Les certificats de vaccination en Grèce ont été supprimés, pas définitivement, mais du 1er mai au 31 août et en août, il sera décidé de les rétablir ou non. Les restrictions sur le nombre de clients dans les espaces intérieurs ont également été suspendues. Mais les masques sont toujours nécessaires à l’intérieur et dans les véhicules en Grèce, et les experts recommandent de les utiliser à l’extérieur dans des situations surpeuplées telles que des concerts.

Les entrepreneurs ont déclaré que de nombreuses personnes non vaccinées faisaient partie de celles qui ont apprécié la fin des restrictions liées au COVID-19.

« Nous avons vu d’anciens clients que nous n’avions pas vus depuis novembre », lorsque les certificats de vaccination sont devenus obligatoires pour la première fois, a déclaré à l’Associated Press Michalis Epitropidis, secrétaire général de l’association des propriétaires de restaurants, cafés et bars de Thessalonique. « En punissant les non-vaccinés, l’Etat nous punissait. »

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Thessalonique, la deuxième plus grande ville de Grèce, a été un foyer de refus de vaccins militants et de protestations contre les restrictions liées au COVID-19.

Comme l’Italie, la Grèce a vu ses recettes touristiques chuter en 2020 et ne rebondir que partiellement en 2021. La Grèce espère désormais une année touristique record en 2022, tout comme l’Albanie voisine, où les restrictions ont également été levées dimanche.

Les responsables de la santé publique affirment que les masques restent toujours fortement recommandés en Italie pour toutes les activités intérieures et que les entreprises privées peuvent toujours les demander.

Etant donné que le virus circule toujours, « nous devons poursuivre la campagne de vaccination, y compris les rappels, et garder des comportements inspirés par la prudence : porter des masques à l’intérieur ou dans les endroits surpeuplés ou partout où il y a un risque de contagion », a déclaré le Dr Giovanni Rezza, responsable de la prévention au ministère de la santé.

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Nellas a rapporté d’Athènes, en Grèce. Francesco Sportelli a contribué d’Italie, Costas Kantouris de Thessalonique, Grèce et Llazar Semini d’Albanie.

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