JWST vient de confirmer sa première exoplanète, de la taille de la Terre : ScienceAlert

Depuis son lancement en décembre 2021, le télescope spatial James Webb (JWST) fonctionne Des records ont été battus.

Maintenant, l’instrument a repéré sa première planète autour d’une autre étoile que la nôtre, et Avec un diamètre estimé à environ 99% du diamètre de la Terre Cela semble quelque peu familier.

Observations du satellite Transiting Exoplanet Survey de la NASA (bouc) a indiqué que la planète existait, mais les images haute résolution fournies par le spectromètre proche infrarouge (NIRSpec) à bord du JWST l’ont confirmé.

Malgré sa taille similaire, on pense que la planète est beaucoup plus chaude que notre monde d’origine, en orbite autour d’une étoile naine rouge suffisamment proche pour terminer son orbite en quelques jours seulement.

« Il ne fait aucun doute que la planète existe », dit l’astronome Jacob Lustig-Yegerdu Laboratoire de physique appliquée de l’Université Johns Hopkins dans le Maryland. Les données originales de Webb se sont avérées correctes.

Baptisé LHS 475 b, cet objet nouvellement découvert se trouve à 41 années-lumière dans la constellation d’Octane. Comme pour les autres exoplanètes, elle a été repérée en regardant l’ombre produite lors de son passage devant son étoile.

Ce qui rend JWST spécial, c’est qu’il peut être regardé spectre de transmission; La variété des longueurs d’onde de la lumière filtrée autour de la planète peut révéler les qualités de son atmosphère.

Les lectures indiquent que LHS 475 b n’a pas une atmosphère dominée par le méthane. (NASA/ESA/CSA/L. Hustak (STScI))

À l’heure actuelle, nous n’avons pas suffisamment de données pour nous dire quel type d’atmosphère possède LHS 475 b, s’il a une atmosphère du tout. Jusqu’à présent, les astronomes sont convaincus qu’il manque une atmosphère épaisse et riche en méthane, comme celle qui entoure la lune de Saturne. Titan.

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« Le télescope est si sensible et les données si précises que nous aurions pu facilement détecter de nombreuses molécules différentes, mais nous ne voyons pas encore grand-chose », a-t-il déclaré. dit l’astrophysicien Ortiz Ceballosdu Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics dans le Massachusetts.

Mais ils ne peuvent exclure la présence d’une atmosphère peu profonde constituée de dioxyde de carbone pur.

La résolution supplémentaire offerte par JWST signifie que les chercheurs peuvent rechercher des étoiles et des planètes beaucoup plus petites. Habituellement, les télescopes recherchent des exoplanètes plus grandes que Jupiterenviron 11 fois plus grande que la Terre.

Les informations sont également recueillies à un rythme rapide : il n’a fallu que deux transits (ou passages devant son étoile) au JWST pour identifier LHS 475 b et certaines de ses caractéristiques. Une lecture plus approfondie devrait nous en dire plus sur ce dont nous traitons ici.

Nous voyons également JWST produire à peu près la même chose De superbes photos depuis l’espace lointain, grâce à la sensibilité des instruments à bord — et ça dure depuis un peu plus d’un an. Il y a beaucoup plus à venir.

« Ces premiers résultats d’observation d’une planète rocheuse de la taille de la Terre ouvrent la porte à de nombreuses possibilités futures pour étudier l’atmosphère de la planète rocheuse à l’aide de Webb », Marc Clampin ditdirecteur de la division d’astrophysique au siège de la NASA à Washington, D.C.

« Webb nous rapproche de plus en plus d’une nouvelle compréhension des mondes semblables à la Terre au-delà de notre système solaire, et la mission en est encore à ses balbutiements. »

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Les résultats ont été présentés lors d’une réunion Société astronomique américaine Le mercredi 11 janvier 2023.

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