La controverse sur les masques incite le CDC à repenser sa réponse à la pandémie

La perte de deux dirigeants du CDC de longue date, combinée à la refonte de la réponse de Covid-19 par Walensky, consolide le pouvoir du chef du CDC, lui donnant le contrôle de certaines des conversations politiques les plus critiques liées à la pandémie. Les changements qu’il a faits ils renforcent également l’indépendance de son agence vis-à-vis de la Maison Blanche. Comme l’a rapporté POLITICO, plusieurs hauts fonctionnaires de la Maison Blanche, dont certains de la Maison Blanche Groupe de travail Covid-19 il a dit que le CDC ne les avait pas avertis jusqu’au matin de l’annonce que les personnes vaccinées pouvaient abandonner les masques dans la plupart des situations.

Un autre haut responsable de l’administration ayant une connaissance de première main de la situation a déclaré que Walensky avait limité les nouvelles du changement à venir à un petit groupe de CDC. afin que l’agence puisse mieux contrôler les messages et ne pas informer les responsables locaux et étatiques de la santé publique et les groupes de politique publique à travers le pays.

Walensky a décidé de revoir la structure de réponse Covid-19 de l’agence après que plusieurs tournées d’écoute au sein du CDC ont révélé des groupes de travail sur la pandémie qui ne remplissaient plus leur mission initiale ou pourraient être rationalisés sous une structure de direction centrale, un haut responsable de la santé connaissant la pensée de Walensky. mentionné. À mesure que le nombre de nouvelles infections diminuait, le CDC s’est concentré sur l’offre de conseils visant à aider les Américains à revenir à la normale, par exemple en disant aux personnes vaccinées qu’elles peuvent abandonner les masques dans la plupart des situations.

Un haut responsable de la santé de Biden a décrit le remaniement au CDC comme « une longue période ».

« Lorsque Biden a pris ses fonctions, il y a eu quelques premières conversations sur la façon dont le CDC serait dirigé … qui le dirigerait et ce qu’il devait faire pour se remettre sur les rails », a déclaré le haut responsable de la santé. « Le Dr Walensky a été choisi pour le meilleur poste et il était très recherché. Mais je pense qu’il est juste de dire qu’il y a eu un hoquet au cours des derniers mois qui a créé des tensions au sein de l’agence. Le directeur du CDC fait quelques pas pour changer choses. « 

Dans un communiqué, le porte-parole du CDC, Jason McDonald, a déclaré que l’agence avait « réorganisé la structure de gestion des incidents pour mieux s’adapter à chaque étape de la réponse de la nation au COVID-19 ». Il a ajouté que « les réorganisations précédentes ont amélioré l’efficacité et une meilleure collaboration ». Un autre haut responsable du CDC a déclaré que Walensky « est au courant des changements mais n’est pas directement impliqué dans le processus de prise de décision » sur la restructuration au sein de l’agence.

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Le premier indice qu’une réorganisation majeure était en cours est survenu fin avril, lorsque Messonnier, alors chef du groupe de travail sur les vaccins Covid-19, est parti en congé. À l’époque, les responsables du CDC l’ont décrit comme des vacances imprévues. Dans les coulisses, Walensky avait décidé que le groupe de travail sur les vaccins devrait être placé sous la supervision de la haute direction de l’agence, plutôt que de rendre compte à la fois au CDC et à la Maison Blanche, ont déclaré trois hauts responsables de la santé.

Messonnier, qui avait fonctionné de manière semi-autonome, a été informé que le groupe de travail sur les vaccins ferait désormais rapport à l’équipe d’intervention en cas d’incident du CDC supervisée par Henry Walke, directeur de la division des infections émergentes et de la préparation de l’agence, qui relève de Walensky. Deux semaines plus tard, Messonnier a démissionné plus tard à peu près 20 ans dans l’agence. C’était l’un des premiers départs très médiatisés du CDC pendant la pandémie, malgré des mois de pression et d’attaques que l’agence avait subies de l’administration Trump.

Au moment où Messonnier a annoncé sa sortie, plusieurs responsables du CDC ont déclaré que le vaccin Le groupe de travail avait été remodelé car le lancement du vaccin se déroulait sans heurts et la mission du groupe changeait. Placer le groupe sous l’équipe de réponse aux incidents était un signe positif, CDC les responsables ont déclaré, car cela signifiait qu’il y avait moins besoin d’une supervision approfondie des vaccins. Le groupe de travail sur les vaccins a supervisé la distribution, l’administration et la mise en œuvre.

Plus récemment, Walensky a réaffecté des employés d’agence qui faisaient auparavant partie du groupe de travail inter-agences Covid-19 du ministère de la Santé et des Services sociaux, la «cellule de coordination conjointe», qui a récemment été dissoute. Certains de ces fonctionnaires ont repris leur travail normal à plein temps au CDC ou font partie des groupes de travail du CDC.

Critique croissante des directives vaccinales

À travers tous ces changements, l’agence rédigeait et réécrivait ses directives sur les protocoles de sécurité pour les personnes vaccinées.

Le CDC a rédigé la première version de cet avis au début du mois de mars. Après deux jours de réunions et d’appels avec des hauts fonctionnaires de la Maison Blanche et du groupe de travail HHS Covid-19, le CDC a été invité à « maintenir la publication » des recommandations, comme POLITIQUE anciennement rexporté. Un haut responsable de la Maison Blanche a nié toute ingérence et a déclaré que le CDC avait juste besoin de temps pour lire les fonctionnaires, pas pour changer les directives.

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L’agence a finalement publié les directives le 8 mars, avertissant les personnes vaccinées qu’elles l’avaient fait ils peuvent se réunir sans masque ou rester à 6 pieds l’un de l’autre. Les recommandations indiquaient également que les personnes vaccinées pouvaient se rassembler à l’intérieur, sans masque, avec des personnes non vaccinées d’une autre famille. Puis, le 2 avril, le CDC a déclaré que les Américains entièrement vaccinés pourraient également reprendre les travaux ménagers. voyages à l’étranger tant qu’ils portaient des masques en public.

Trois semaines plus tard, l’agence a fermé ses portes une mise à jour importante: Les personnes vaccinées n’ont plus besoin de porter de masques à l’intérieur ou à l’extérieur lorsqu’elles sont en petits groupes avec d’autres amis et famille entièrement vaccinés – et dans certaines circonstances, elles peuvent rester sans masque avec des personnes non vaccinées.

Cette version des lignes directrices a fait l’objet de nombreuses critiques. Les gens au sein de l’administration Biden se sont plaints du fait que le langage du CDC était déroutant. Les républicains de Capitol Hill et de tout le pays ont fait valoir que l’agence était trop prudente et normative de manière à restreindre l’activité des personnes vaccinées.

Les responsables des CDC soutiennent depuis longtemps que les lignes directrices sur les vaccins n’évoluent qu’au fur et à mesure que la science devient disponible et soutient le changement. Mais un haut responsable de l’administration connaissant la situation a déclaré que les responsables du CDC, de la Maison Blanche et du HHS étaient souvent en désaccord sur l’assouplissement des restrictions pour les personnes vaccinées.

Fin mars et début avril, plusieurs responsables au sein du CDC ont fait valoir que la science ne soutenait pas le retour en arrière de choses comme les mandats de masque, en particulier parce que les directives pourraient signaler que c’était sans danger pour tous les Américains. Renoncer au respect des mesures de santé publique. D’autres hauts responsables ont déclaré que le pays avait vacciné suffisamment d’individus pour donner à ces personnes une chance de visiter d’autres Américains entièrement vaccinés.

Un changement de leadership

Walensky a décidé de confier à Walke la responsabilité de la prochaine phase des directives vaccinales quelques jours avant que Messonnier ne démissionne officiellement. Le 13 mai, une semaine après la sortie officielle de Messonnier, le CDC a déclaré que les personnes vaccinées pouvaient le faire. retirer les masques dans tout type de réunion de groupe, grande ou petite, à l’intérieur ou à l’extérieur, peu importe qui est présent.

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Cette décision a marqué un changement de ton important pour l’agence de santé, qui a ralenti pendant des mois le recul des mesures de santé publique, y compris pour les personnes vaccinées. Les responsables du CDC craignaient qu’un mouvement plus rapide n’encourage la propagation de nouvelles variantes hautement transmissibles du COVID-19 qui inverseraient les progrès du pays vers la fin de la pandémie.

« Mon sentiment est que de plus en plus de données du monde réel ont émergé qui ont guidé le CDC dans sa prise de décision, en particulier sur ces récentes directives », a déclaré John Moore, virologue et professeur de microbiologie et d’immunologie à Weill Cornell Medicine. «Il y aura de la confusion dans les semaines à venir. Chacun doit développer sa propre zone de confort avec la conduite ».

Les responsables de la santé et les experts à travers le pays ont critiqué les nouveaux conseils du CDC, affirmant que les recommandations de l’agence seraient difficiles à mettre en œuvre et à appliquer pour les autorités nationales et locales.

«Je m’attends à ce que les CDC recommandent aux services de santé publique locaux et étatiques que lorsque la couverture vaccinale est à ce niveau, lorsque vos cas sont à ce niveau … c’est à ce moment-là que vous pouvez recommander localement les exigences en matière de masque de levage. Gounder, expert en maladies infectieuses à l’Université de New York et ancien Conseiller du comité consultatif transitionnel Covid-19 de Biden. « Ce n’est pas ce qui s’est passé dans ce cas. »

Un haut responsable de la santé travaillant sur le vaccin a déclaré que l’agence n’avait ni la capacité ni les moyens d’élaborer des directives de santé publique locales et qu’il appartenait aux autorités locales de trouver des moyens de diriger leurs communautés.

«Le CDC ne peut pas gagner. D’abord, on leur dit qu’ils sont trop prudents, trop prudents avec les masques et les voyages », a déclaré un haut responsable du HHS à POLITICO. « Donc, ils continuent de recommander de se débarrasser des masques pour les personnes vaccinées et ils sont ciblés parce qu’ils en font trop trop tôt. Je veux dire, qu’est-ce que c’est? Je pense que ce qui est clair, c’est qu’il y a maintenant un processus beaucoup plus clair pour ces choses ».

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