Les scientifiques ont confirmé un énorme “super murmure” Exoplanète, La taille de Jupiter mais 10 fois plus légère et pourrait changer la façon dont l’humanité explore l’univers.

La planète, connue sous le nom de WASP-107b, a été découverte pour la première fois en 2017, mais ce n’est que récemment que les astronomes ont pu confirmer sa faible densité, la plaçant dans la catégorie «barbe à papa» ou «super bouffée».

“Pour WASP-107b, le scénario le plus plausible est que la planète s’est formée loin de l’étoile, avec le gaz dans le disque suffisamment froid pour que l’accumulation de gaz puisse se produire très rapidement”, a déclaré l’auteur principal de l’étude Carolyn Biaulit. déclaration. “La planète a plus tard pu se déplacer vers sa position actuelle, soit par des interactions avec le disque, soit avec d’autres planètes du système.”

Rendu artistique de l’exoplanète WASP-107b et de son étoile WASP-107. Une partie de la lumière de l’étoile traverse la couche de gaz sur une exoplanète. (Crédit: ESA / HUBBLE, NASA, M.KORNMESSER)

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L’étude a été publiée dans Le journal astronomique.

WASP-107b tourne autour du système d’étoiles WASP-107, qui est à 211 années-lumière de la Terre. Une année-lumière, qui mesure la distance dans l’espace, équivaut à environ 6 billions de milles.

WASP-107b est exceptionnellement proche de son étoile, car il ne faut que 5,7 jours pour orbiter son étoile, 16 fois plus près que la Terre du Soleil. Il a également une faible densité, car on pense que 85% de sa masse se trouve dans la couche de gaz autour de son noyau. Lorsque ces faits sont combinés, les astronomes ont laissé de nombreuses questions sans réponse.

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“Nous avons eu beaucoup de questions sur le WASP-107b”, a ajouté Biaolit. “Comment une planète avec une densité aussi faible pourrait-elle se former? Comment son énorme couche de gaz l’a-t-elle empêchée de s’échapper, surtout compte tenu de la proximité de la planète avec son étoile? Cela nous a incité à mener une analyse complète pour déterminer la date de sa formation.”

En revanche, Jupiter est nettement plus massif, son noyau représenterait de 5% à 15% de sa masse totale et est beaucoup plus éloigné du Soleil que l’étoile WASP-107b.

Il est possible que WASP-107b se trouve à un endroit complètement différent de son système stellaire, car il s’évapore.

«Pour WASP-107b, le scénario le plus plausible est que la planète s’est formée loin de l’étoile, avec le gaz dans le disque suffisamment froid pour que l’accumulation de gaz puisse se produire très rapidement», a noté la co-auteur et astronome Eve Lee. “La planète a plus tard pu se déplacer vers sa position actuelle, soit par des interactions avec le disque, soit avec d’autres planètes du système.”

Au cours de leurs observations de WASP-107b, les chercheurs ont également découvert une autre planète dans le système, WASP-107c. Cette planète est très différente de WASP-107b, avec une orbite elliptique et mettant 1088 jours pour faire le tour de son étoile hôte.

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“Les exoplanètes telles que WASP-107b qui n’ont pas d’analogues dans notre système solaire nous permettent de mieux comprendre les mécanismes de formation planétaire en général et la diversité produite par les exoplanètes”, a expliqué Biaolit. “Cela nous motive à l’étudier en détail.”

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La NASA a découvert plus de 4000 exoplanètes au total, dont environ 50 seraient potentiellement habitables en septembre 2018. Elles ont la bonne taille et l’orbite correcte de leur étoile pour supporter les eaux de surface et au moins en théorie, soutenir la vie.

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