Les Canadiennes tentent de gagner le bronze en battant la France à la Coupe du monde de rugby

L’entraîneur Kevin Rouet connaît bien le défi auquel le Canada est confronté lors du match pour la médaille de bronze de vendredi à la Coupe du monde de rugby en Nouvelle-Zélande.

Rouet, 35 ans, est français, même s’il vit maintenant à Québec. Et avant la Coupe du monde, il a passé cinq mois à entraîner une équipe de club à Bordeaux.

« Je connais toutes ces filles françaises », a-t-elle déclaré. « Je connais le style de jeu en France. C’est peut-être un avantage pour nous, je peux dire. Et certaines filles (canadiennes) jouent aussi en France. »

« Je suis français, c’est sûr », a-t-il dit en riant. « Mais j’entraîne le Canada. Je veux juste gagner et je n’y pense pas beaucoup (France contre Canada). »

Rouet s’est installé au Québec il y a 12 ans, où il a obtenu une maîtrise en gestion de projets de l’Université du Québec à Rimouski. Il n’avait initialement prévu de passer que deux ans à étudier au Québec, mais il est resté après avoir décroché un emploi de chargé de projet chez Canam Engineering, travaillant dans la construction de ponts.

Après environ cinq ans de travail, il est parti se consacrer au rugby.

Dans la finale qui suivra le match du Canada à l’Eden Park d’Auckland, l’Angleterre en première place affrontera la deuxième place de la Nouvelle-Zélande. Les Red Roses ont remporté 30 matchs consécutifs depuis une défaite 28-13 contre les Black Ferns lors de la Women’s Rugby Super Series.

Le Canada et la France, quant à eux, sortent de défaites déchirantes en demi-finale.

Le Canada a poussé l’Angleterre à la limite avant de s’incliner 26-19 le week-end dernier.

« Je pensais vraiment que nous méritions plus », a déclaré Rouet. « Mais c’est un match de rugby et il faut le gagner. Et nous ne l’avons pas fait. Je suis toujours déçu. »

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Les Français ont perdu 25-24 contre la Nouvelle-Zélande, refusant une victoire en demi-finale lorsqu’un penalty de dernière minute est passé juste à côté.

Le Canada, dont l’horaire féminin est amateur comparativement à l’Angleterre, la France et la Nouvelle-Zélande, a fait tourner les têtes lors du tournoi avec son puissant club et ses dos reculés. Maintenant, il espère transformer cette admiration en médaille.

Alors que la France a une avance de 8-7-0 dans la série de tous les temps, les Canadiens ont remporté leurs quatre derniers combats. Le Canada a battu la France 36-19 lors de leur dernière rencontre, lors de la Super Série 2019.

« C’est une équipe de France très différente. Ils sont meilleurs dans leur jeu de football, bien meilleurs qu’avant », a déclaré Rouet. « Ils ont une défense solide maintenant, très solide »

La France n’a concédé aucun point dans les 20 premières minutes des cinq premiers matchs. Et le bloc français Madoussou Fall n’a raté qu’un seul des 70 tacles du tournoi.

Les deux équipes ont l’histoire de la Coupe du monde. La France a battu le Canada à la troisième place en 2002 à Barcelone (41-7) et en 2006 à Edmonton (17-8).

Le Canada n’a jamais remporté de match pour la médaille de bronze au tournoi, perdant également la troisième place face à l’Angleterre (31-15) en 1998. En revanche, la France a remporté six des sept matchs pour la troisième place du tournoi.

Le meilleur résultat du Canada a été deuxième en 2014, lorsqu’ils ont perdu 21-9 en finale contre l’Angleterre. Les Canadiens étaient cinquièmes la dernière fois, en 2017 en Irlande.

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Rouet a apporté deux changements à son équipe du jour avec Sara Svoboda ajoutant Fabiola Forteza, qui se déplace sur le banc, au flanc aveugle. Emma Taylor remplace Ngalula Fuamba parmi les remplaçants.

« Nous pensions que l’équipe pourrait bénéficier d’une nouvelle énergie à ce stade du tournoi, et Sara et Emma se sont bien entraînées pour mériter cette opportunité », a déclaré Rouet.

L’arrière Elissa Alarie, qui en est à sa troisième Coupe du monde, mérite sa 47e participation lors du dernier match avec le Canada. La joueuse de 36 ans de Trois-Rivières, au Québec, était également une partisane de l’équipe canadienne de sept, jouant à Tokyo et servant de réserve en 2016 après qu’une blessure au genou ait limité son temps de jeu avant Rio.

La vétéran Tyson Beukeboom occupera la deuxième place exclusive sur la liste des 15 joueurs de tous les temps du Canada si elle quitte le banc pour faire sa 56e apparition nationale. Gillian Florence, qui a pris sa retraite en 2010, est en tête de liste avec 67 apparitions canadiennes.

La pilier Olivia DeMerchant remporte sa 54e sélection, surpassant ses sœurs Laura et Kelly Russell pour la quatrième place du livre des records féminin canadien. Kelly a pris sa retraite tandis que Laura a raté cette Coupe du monde sur blessure.

L’entraîneur français Thomas Darracq a modifié ses 15 partants, mettant Assia Khalfaoui en accessoire pour son troisième départ d’essai. La 23e journée en France met en scène cinq joueurs qui ont décroché le bronze lors du tournoi 2017.

Les Canadiens passeront au deuxième rang du classement mondial s’ils gagnent et perdent la Nouvelle-Zélande. Le Canada n’a pas été classé deuxième depuis novembre 2016.

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Mais la France dépassera le Canada à la troisième place en cas de victoire et les Bleues pourraient passer à la deuxième place si elles gagnent et que la Nouvelle-Zélande perd, à condition que l’une des marges soit supérieure à 15 points.

L’arbitre britannique Sara Cox prendra la troisième place avec Joy Neville d’Irlande et Lauren Jenner de Nouvelle-Zélande comme arbitres assistants et Ian Tempest d’Angleterre comme officier de télévision.

Annuaire canadien

Olivia De Merchant, Mapledale, N.-B., Halifax Tars RFC; Emily Tuttosi, Souris, Man., Calgary Hornets / Exeter Chiefs (Angleterre); DaLeaka Menin, Vulcano, Alb. Calgary Hornets / Exeter Chiefs (Angleterre); Courtney Holtkamp, ​​​​Rimbey, Alta., Red Deer Titans; McKinley Hunt, King City, Ontario, Aurora Barbarians / Exeter Chiefs (Angleterre); Sara Svoboda, Belleville, Ontario, Belleville Bulldogs / Loughborough Lightning (Angleterre); Karen Paquin, Québec, Club de rugby de Québec / Les Lionnes du Stade Bordelais (France); Sophie de Goede (cap.), Victoria, Castaway Wanderers RFC ; Justine Pelletier, Rivière-du-Loup, Qué., Club de rugby de Québec; Alexandra Tessier, Sainte-Clotilde-de-Horton, Québec, RFC Sainte-Anne-de-Bellevue; Paige Farries, Red Deer, Alb., Worcester Warriors (Angleterre); Sara Kaljuvee, Ajax, Ontario, Toronto écossais ; Alysha Corrigan, Charlottetown, Î.-P.-É., Charlottetown RFC / Saraceni (Angleterre); Maddy Grant, Cornwall, Ontario, Université d’Ottawa; Elissa Alarie, Trois-Rivières, Québec, Westshore RFC.

Remplacements

Gillian Boag, Calgary, Capilano RFC; Brittany Kassil, Guelfa, Ont., Guelfa Giubbe Rosse; Alex Ellis, Ottawa, Barrhaven Écossais / Sarrasins (Angleterre); Emma Taylor, Scotsburn, N.-É., Halifax RFC; Tyson Beukeboom, Uxbridge, Ontario, RFC Cowichan ; Gabrielle Senft, Regina, Regina Rogues Rugby Club / Exeter Chiefs (Angleterre); Fabiola Forteza, Québec, Club de rugby de Québec; Anaïs Holly, Montréal, Ville de Mont Royal RFC.

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Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 10 novembre 2022

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