Pour des solutions à la crise énergétique, regardez outre-Manche

La Grande-Bretagne et la France ont des alliés de longue date avec des économies remarquablement similaires. Pourtant, les deux pays partagent la fausse perception que leurs politiques économiques sont à des kilomètres – ou à des kilomètres – de celles de l’autre côté de la Manche.

Dans la crise énergétique actuelle, cependant, la réponse des gouvernements français et britannique n’aurait pas pu être plus différente. Le gouvernement du président archi-mondialiste Emmanuel Macron a opté pour une stratégie populiste, tandis que Boris Johnson a recherché le manuel économique recommandé par le FMI.

Les deux pays sont confrontés au même choc : les prix de gros du gaz sont environ 10 fois supérieurs à la normale. La France est aidée par une importante filière nucléaire, qui assure normalement 70 % de sa production d’électricité, mais actuellement beaucoup moins avec la moitié de ses réacteurs fermés. Le Royaume-Uni bénéficie de ses réserves de gaz en mer du Nord, celles fournies environ 40 % de la consommation l’année dernière. Dans l’ensemble, les importations nettes de gaz dans ROYAUME-UNI sont similaires à celui de France.

A Paris, la réponse à la crise énergétique a été une tentative concertée de trouver un grand tapis à l’Elysée et d’éliminer tous les problèmes en dessous. La politique dite de « bouclier tarifaire » du gouvernement Macron a limité la hausse des prix de l’électricité à 4% cette année et gelé les prix du gaz domestique. La protection des consommateurs exige que les finances publiques supportent le coût de la hausse des prix de gros.

À Downing Street, cependant, le gouvernement britannique a jusqu’à présent choisi l’option des adultes pour exposer le problème et le traiter de manière transparente. Les augmentations des prix de gros de l’énergie sont répercutées sur les consommateurs, bien qu’avec un certain retard, les fournisseurs ne sont pas renfloués et chaque ménage a reçu une énorme incitation à économiser l’énergie.

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Pour aider les familles, le gouvernement a mis en place un ensemble de 37 milliards de livres sterling de soutien ciblé pour les personnes âgées et les pauvres avec des paiements forfaitaires pour tous pour aider à payer les coûts énergétiques plus élevés. À juste titre, une petite partie de ce paquet a été financée par une taxe inattendue sur les entreprises réalisant des bénéfices étonnamment importants grâce à des opérations en mer du Nord.

Bien que le paquet britannique soit compliqué, désordonné et entraîne une inflation beaucoup plus élevée, il est assez proche de Recommandation du FMI que les pays devraient laisser les prix augmenter et indemniser les utilisateurs d’énergie vulnérables pour leurs pertes. Dans l’ensemble, c’est moins cher qu’un plafond tarifaire mondial, tout en étant transparent et en offrant les bonnes incitations.

Le problème est que si les économistes ont tendance à aimer la solution britannique, le public la déteste. Le gouvernement n’a guère de crédit pour le soutien offert jusqu’à présent et la conversation nationale s’est centrée sur l’augmentation des factures plutôt que sur l’aide entrante.

La vérité est que les deux pays doivent maintenant apprendre l’un de l’autre. Les prix de détail de l’énergie ont déjà tellement augmenté au Royaume-Uni que les ménages n’ont plus besoin de raisons supplémentaires pour réduire leur consommation – des économies d’énergie se produiront de toute façon. Le ciblage des familles pour le soutien du revenu a également ses limites car il fournit trop d’aide à ceux qui vivent dans de petites maisons économes en énergie et trop peu à ceux qui vivent dans de vieilles maisons avec des courants d’air (souvent sans faute de leur part). Maintenant, une sorte de remise sur les factures financée par l’État à la française est nécessaire, temporaire mais substantielle.

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En France, cependant, les finances publiques sont trop exposées aux prix de gros de l’énergie. Une trop grande part de la charge est placée sur les générations futures plutôt que sur les consommateurs actuels, qui subissent peu de pression supplémentaire pour limiter leur consommation de gaz et d’électricité. Les prix de détail doivent encore augmenter avec un soutien supplémentaire offert aux plus vulnérables.

Les deux gouvernements auront du mal à se retirer de leurs positions actuelles pour fournir un soutien énergétique. Aussi difficile qu’il soit pour Macron et le prochain Premier ministre britannique de regarder au-delà des eaux et d’en tirer les leçons, la solution à leurs problèmes énergétiques se trouve en partie de l’autre côté de la Manche.

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