Rapports: Hong Kong arrête des cardinaux catholiques romains et d’autres

HONG KONG (AP) – Les autorités de Hong Kong ont arrêté mercredi un cardinal catholique romain, un chanteur et au moins deux autres personnes soupçonnées de collusion avec des forces étrangères pour mettre en danger la sécurité nationale de la Chine, aurait-on appris.

Le cardinal Joseph Zen, la chanteuse-actrice Denise Ho, l’avocate Margaret Ng et l’universitaire Hui Po-keung ont été arrêtés par la police de la sécurité nationale de Hong Kong, le groupe britannique de défense des droits humains Hong Kong Watch.

Les arrestations étaient apparemment liées à leur rôle d’administrateurs du 612 Humanitarian Relief Fund, qui a fourni une assistance juridique aux personnes qui ont participé aux manifestations pro-démocratie de 2019 qui ont été réprimées par les forces de sécurité, a indiqué le groupe. Le fonds a fermé en 2021, a-t-il déclaré.

Des dizaines de militants pro-démocratie ont été arrêtés en vertu d’une loi radicale sur la sécurité nationale imposée à la ville par Pékin en 2020 à la suite des manifestations. Les médias indépendants de la ville ont été vidés et sa législature réorganisée pour la remplir de partisans de Pékin.

Zen, l’archevêque à la retraite de Hong Kong, est un féroce critique de la Chine et a été cinglant dans sa condamnation de l’accord du Vatican de 2018 avec Pékin sur les nominations d’évêques, qui, selon lui, était une vente de chrétiens clandestins en Chine. .

Le porte-parole du Vatican, Matteo Bruni, a déclaré que le Saint-Siège « a appris avec inquiétude la nouvelle de l’arrestation du cardinal Zen et suit l’évolution de la situation avec une extrême attention ».

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J’ai également été franc dans sa défense des droits civils et politiques. Son manager, Jelly Cheng, a confirmé l’arrestation de Ho mais a déclaré qu’il n’avait aucune autre information.

Hui a été arrêté à l’aéroport international de Hong Kong alors qu’il tentait de quitter la ville, a déclaré Hong Kong Watch.

« Les arrestations d’aujourd’hui signalent sans l’ombre d’un doute que Pékin a l’intention d’intensifier la répression des droits et libertés fondamentaux à Hong Kong », a déclaré le directeur général du groupe, Benedict Rogers.

« Nous exhortons la communauté internationale à faire la lumière sur cette répression brutale et appelons à la libération immédiate de ces militants », a déclaré Rogers.

Plusieurs militants éminents de Kong Kong ont fui vers Taïwan, la Grande-Bretagne ou ailleurs, tandis que des milliers d’autres citoyens de Hong Kong ont choisi de quitter la ville, suscitant des inquiétudes quant à l’avenir économique du centre financier asiatique de 7,4 millions d’habitants.

Les arrestations font suite à la projection dimanche du nouveau dirigeant de Hong Kong, John Lee, un ancien chef de la sécurité intransigeant qui s’est présenté sans contestation lors d’un procès contrôlé par Pékin.

L’Union européenne et les ministres des Affaires étrangères des pays industrialisés du Groupe des Sept – le Canada, la France, l’Allemagne, l’Italie, le Japon, le Royaume-Uni et les États-Unis – ont condamné les élections comme étant fondamentalement antidémocratiques et une trahison du principe « un pays, deux système « . en vertu de laquelle Hong Kong était censée maintenir son système politique, juridique et économique pendant 50 ans après la fin de la domination coloniale britannique.

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Le gouvernement et la police de Hong Kong n’ont pas fait de commentaires immédiats sur les arrestations signalées.

Maya Wang, chercheuse principale en Chine à Human Rights Watch, a déclaré qu’elle comprenait qu’une cinquième personne, l’ancien membre du Conseil législatif Cyd Ho Sau-lan, avait également été arrêtée.

L’arrestation de Zen pour ses activités pacifiques « doit être un nouveau creux choquant pour Hong Kong, illustrant la chute libre de la ville dans les droits de l’homme au cours des deux dernières années », a déclaré Wang dans un communiqué.

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