SpaceX lancera demain une autre mission historique d’astronaute

Cette mission, appelée Crew-4, marquera un retour aux lancements habités que SpaceX mène en partenariat avec la NASA après que la société a conclu son premier vol. Une mission spéciale vers la station spatiale Pour les clients fortunés qui paient le lundi. Crew-4 doit décoller aux premières heures du mercredi matin – à 3 h 52 HE, pour être exact – avant d’arriver à la Station spatiale internationale vers 20 h HE le même jour.

À bord du Crew-4 se trouveront les astronautes de la NASA Kjell Lindgren (qui dirigera la mission), Robert Haynes et Jessica Watkins et l’astronaute italienne Samantha Cristoforetti, qui vole pour le compte de l’Agence spatiale européenne.

Moins de 40 heures entre la fin de l’intégralité de la mission spéciale SpaceX, appelé AX-1Le lancement du Crew-4 est sans précédent pour l’entreprise. La responsable des vols spatiaux habités de la NASA, Kathy Luders, a déclaré mardi lors d’une conférence de presse que les équipes de sécurité avaient réalisé qu’elles devaient procéder « étape par étape ».

« C’est à ce moment-là que vous devez vous reposer et vous préparer à voler tout en gardant un œil sur le matériel et en vous assurant que vous prenez la bonne décision », a déclaré Lueders.

Voici tout ce que vous devez savoir sur Crew-4.

Qu’est-ce qui rend ce voyage historique ?

Watkins deviendrait la première femme noire à accomplir une telle mission.

Bien que plus d’une douzaine de Noirs américains – dont quatre femmes noires – aient voyagé dans l’espace depuis que Guion Bluford est devenu le premier à le faire en 1983, aucune femme noire n’a eu l’opportunité de vivre et de travailler dans l’espace aussi longtemps que la station. Espace. Plus de 200 astronautes ont rendu cela possible depuis 2000.

« C’est définitivement une étape importante, je pense, pour nous deux [space] « Je pense que c’est vraiment juste un hommage à l’héritage des femmes astronautes noires qui m’ont précédé ainsi qu’à l’avenir passionnant qui nous attend », a déclaré Watkins lors d’une conférence de presse le mois dernier.

Elle a une longue histoire avec la NASA, y ayant commencé sa carrière en tant que stagiaire, et a précédemment occupé des postes au centre de recherche Ames de la NASA à Mountain View, en Californie, et au Jet Propulsion Laboratory à Pasadena, en Californie, où elle a travaillé avec Rover Curiosity Mars. Géologue de formation, elle a étudié la surface de la planète rouge.
Les collègues de Watkins l’appellent par le surnom « Quoi.  »

Qui d’autre participe à cette mission ?

L’équipage de cette mission est parmi les premiers à compter autant de femmes que d’hommes. Cristoforetti, qui s’est déjà rendue dans la Station spatiale internationale en 2014, est également la seule femme de l’équipe d’astronautes de l’Agence spatiale européenne. Mais Cristoforetti a déclaré aux journalistes le mois dernier que la situation « serait terminée très bientôt ».

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« Nous nous attendons vraiment à avoir de belles femelles [ESA] collègues en fin d’année.

Cristoforetti, une vétéran de l’armée de l’air italienne qui a obtenu ses ailes de pilote de chasse, a rejoint l’Agence spatiale européenne en 2009.

Haynes est un vétéran de l’US Air Force âgé de 22 ans qui voyagera dans l’espace pour la première fois depuis qu’il a été nommé dans l’équipe d’astronautes de la NASA en 2017.

Les astronautes de la NASA Jessica Watkins, à gauche, en tant que Jill Lindgren, deuxième à partir de la gauche, l'astronaute de l'Agence spatiale européenne Samantha Cristoforetti, deuxième à droite, et l'astronaute de la NASA Robert Haines, à droite, alors qu'ils quittent l'installation de lancement et d'atterrissage de la NASA.  s Centre spatial Kennedy.

Lindgren, qui dirigera cette mission, est certifié en médecine d’urgence et sert de chirurgien de vol au sol au Johnson Space Center de la NASA, et soutient d’autres missions d’astronautes. Lindgren est né à Taïwan et a passé la majeure partie de son enfance en Angleterre avant de déménager aux États-Unis et de fréquenter l’US Air Force Academy.

Les quatre astronautes ont passé des mois à s’entraîner ensemble et ont même pris le temps de faire des liens parascolaires. Watkins a noté qu’ils étaient partis en kayak dans l’est de Washington « juste pour prendre le temps de se connaître et de comprendre comment nous travaillons tous… et ce qui fait que chacun de nous travaille, et je pense que ce serait vraiment crucial ».

« Nous nous entendons très bien, a ajouté Lindgren. C’est un plaisir d’avoir ces gars dans cette équipe. »

Comment vont-ils dans l’espace ?

L’équipage se rendra à la Station spatiale internationale à bord de la capsule SpaceX Crew Dragon, qui marquera la septième mission habitée depuis lors. Entrée en service en 2020.

Bien que SpaceX ait conçu le Crew Dragon pour qu’il soit réutilisable et que trois capsules soient déjà en service, le Crew-4 volera sur un tout nouveau vaisseau spatial.

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Les astronautes obtiennent leur nom de capsule, et ce groupe a choisi Crew Dragon « Freedom ».

Le Crew Dragon a été développé par SpaceX dans le cadre d’un contrat de 2,6 milliards de dollars avec la NASA dans le cadre du programme d’équipage commercial. L’idée derrière le programme était de faire passer la NASA à un rôle de client – permettant aux entreprises privées de concevoir, construire et tester de nouveaux engins spatiaux pour servir les astronautes de la NASA tout en laissant à l’entreprise la propriété du véhicule.

Puisque SpaceX contrôle le véhicule, il a la capacité de vendre des sièges à qui le souhaite, d’où toute la mission spéciale que l’entreprise vient de conclure et une précédente mission de tourisme spatial en septembre dernier.

La NASA a considéré le programme comme un énorme succès, et l’agence spatiale adopte la même méthode de contrat de nombreux véhicules impliqués dans ses efforts pour Exploration lunaire.

Que feront-ils dans l’espace ?

Après son arrivée mercredi soir, l’équipage sera accueilli par le groupe d’astronautes déjà à bord de la Station spatiale internationale – dont trois astronautes de la NASA et un astronaute de l’Agence spatiale européenne qui faisaient partie de la mission Crew-3 de SpaceX – et trois cosmonautes russes.

Il y aura une période de livraison de cinq jours, pendant laquelle les astronautes de Crew-3 aideront les astronautes de Crew-4 à s’installer, avant que Crew-3 ne rentre chez lui à bord de leur capsule SpaceX Crew Dragon.

Ensuite, les astronautes de Crew-4 travailleront sur toutes les expériences scientifiques et les tâches de maintenance de la station spatiale figurant sur leur liste de tâches.

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Selon la NASA, « les expériences comprendront des études sur le vieillissement des systèmes immunitaires, des alternatives concrètes aux matériaux organiques et des effets cardiorespiratoires pendant et après une exposition prolongée à la microgravité ». « Ce ne sont là que quelques-unes des plus de 200 expériences scientifiques et démonstrations technologiques qui seront menées au cours de leur mission. »

Crew-3 devrait revenir de l’espace en septembre, peu de temps après que SpaceX ait lancé sa mission Crew-5.

Megan Marbles de CNN a contribué.

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