Commentaire: Julio Rodriguez, All-Stars des Mariners, Ty France profite de la victoire et attend avec impatience de plus grandes choses

LOS ANGELES – Si vous considérez le All-Star Game comme la fête nationale de sortie de la mégastar Julio Rodriguez, la plupart des gros travaux ont été effectués lundi lors du derby à domicile.

« Après ça, tout le monde sait qui est Julio », a déclaré son coéquipier Ty France.

Mardi, Rodriguez était silencieux, ou du moins aussi silencieux qu’un joueur de 21 ans qui aime s’amuser et pétillant peut l’être lors de la victoire 3-2 de la Ligue américaine, allant 0-2 mais réussissant toujours à captiver les téléspectateurs nationaux.

Si vous avez vu le match comme une opportunité de mettre en valeur les compétences sous-reconnues de la France, eh bien, cela n’a pas fonctionné comme prévu. Dernier joueur sélectionné pour le match et dernier non-lanceur entré en jeu, la France a frappé lors de sa seule apparition, mais est tout de même revenue à Seattle avec le regard étourdi de quelqu’un qui vient de réaliser le rêve de sa vie – dans sa ville natale, rien que ça. .

Et si vous avez vu la Mid-Summer Classic comme une interruption ennuyeuse de la ruée vers la victoire d’une journée des Mariners dans la Ligue américaine, eh bien, j’ai de bonnes nouvelles. Le match est terminé, une victoire superficielle de la Ligue américaine au Dodger Stadium alimentée par les deux circuits de Giancarlo Stanton. Car l’AL gagne toujours : neuf de suite et 21 sur les 24 derniers. Comment une telle domination se produit-elle ?

« Nous ne faisons que nous améliorer, je pense », a déclaré le sauveteur des White Sox Liam Hendriks, qui a joué un rôle principal dans une petite comédie J-Rod en huitième manche. « Non, je pense juste que dans des jeux comme celui-ci, tout est une question de chance. Tout le monde sur ce terrain est excellent dans son travail. Ils sont les meilleurs des meilleurs et je pense que la Ligue américaine a réussi à réussir quelques coups opportuns au bon moment. »

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Et maintenant, plus précisément, il ne reste que deux jours avant que les M accueillent les Astros de Houston, chef de division, dirigé par le manager de la Ligue américaine Dusty Baker, et découvrent si la pause All-Star a été un tueur d’élan.

Oh, et Seattle est au courant. La prochaine fois que le All-Star Game aura lieu, ce sera en juillet prochain au T-Mobile Park, avec les Mariners comme équipe hôte pour la première fois depuis 2001. Il semble vaguement possible que 2001 ait été la dernière fois que quelque chose autre chose s’est passé, mais nous n’en parlerons pas ici, sauf pour dire que la mission unique des Mariners dans la seconde moitié sera de mettre fin à cette histoire une fois pour toutes.

Baker a déclaré lundi qu’il n’avait jamais vu son partant de la Ligue américaine, Shane McClanahan de Tampa Bay, lancer. Et dans la première manche, vous auriez pu demander ce que c’était. McClanahan a été touché par quatre coups sûrs des cinq meilleurs frappeurs, dont le coup de circuit de Paul Goldschmidt. Les seuls retraits de cette période sont survenus sur le terrain brûlant de Manny Machado percé par le joueur de deuxième but Andres Gimenez et transformé en le plus doux double cross que vous ayez jamais vu, en compétition avec un retournement derrière le dos au deuxième but. NL a eu un autre succès toute la nuit.

Beaucoup avaient voulu que Baker participe au spectacle de Shohei Ohtani en tant que lanceur partant contre Clayton Kershaw, mais il a indiqué que le tribunal d’Ohtani avait rejeté l’idée. Mais vous devez aimer l’attitude All-Star d’Ohtani, qui quelques instants avant d’aller au pot pour commencer le match a déclaré dans une interview télévisée (en anglais) que ce qu’il attendait avec impatience mardi était « Premier lancer. Premier swing. C’est tout.  » Alors Ohtani a balancé sur le premier coup, a aligné un simple pour frapper – et a été rapidement éliminé de la première base par Kershaw. Plus tard, Ohtani a confirmé qu’il se balancerait sur le premier terrain, peu importe où il se trouvait. Cependant, le pick-off ne faisait pas partie du script.

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Pour les sentimentaux, il y a eu les dernières apparitions au All-Star Game d’Albert Pujols (21 ans et neuf jours après sa première, une promenade devant le Jeff Nelson des Mariners) et Miguel Cabrera.

Pour les techno-nerds, il y avait le lanceur torontois Alek Manoah pris au micro sur la monture alors qu’il lançait dans le All-Star Game. Je n’ai pas fait toutes les recherches, mais je suis sûr que Bob Feller ne l’a jamais fait. En prime, le Hall of Famer John Smoltz lui donnait des conseils de sélection de terrain, apparemment avec de bons résultats, car Manoah a frappé le côté autour d’un frappeur.

Plus tard dans le match, Hendriks a également été pris au micro et a eu un échange humoristique avec Rodriguez, qui a attrapé le troisième au centre et a fait semblant de lancer le ballon dans les tribunes. Hendriks lui a crié de ne pas le faire parce qu’il voulait le ballon en souvenir, que le rire Rodriguez a finalement lancé à Hendriks.

« Je plaisantais juste avec lui », a déclaré Rodriguez, qui n’a écouté que Hendriks plaider parce qu’il avait aussi le microphone.

Entrant dans le match en cinquième manche à la place du voltigeur central Byron Buxton, Rodriguez a eu deux présences au bâton, toutes deux sans incident car celles de lundi étaient pleines d’électricité. Il a terminé deuxième et s’est régulièrement envolé vers la droite, mais est toujours parti pour Seattle en tant que star du baseball. Il ne séduit pas seulement les fans, mais aussi des pairs comme Buxton, qui a livré ce qui s’est avéré être le coup gagnant, un circuit de quatrième manche qui a immédiatement suivi celui de Stanton.

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« Tout. Tout », a déclaré Buxton, lorsqu’on lui a demandé ce qu’il aimait chez Rodriguez. « Je te l’ai déjà dit, j’aime te regarder tout le temps. Il est maintenant mon joueur préféré. Tout ce qu’il fait est aussi simple que cela. C’est tellement amusant à regarder. Aussi simple que cela. Il restera ici longtemps, aussi longtemps qu’il le voudra. J’espère être ici avec lui. »

Maintenant que Rodriguez a été qualifié de superstar montante, a-t-il été souligné, les attentes ont augmenté proportionnellement. Pas de problème, répondit-il.

« Je me fiche des attentes. Peu importe la hauteur des attentes, elles ne dépasseront jamais les miennes. »

La France, quant à elle, a dû attendre presque tout le match avant de toucher le pot à la huitième place en tant que frappeur. Il a agité un méchant curseur de Ryan Helsley des Cardinals, qui a également pompé quelques coups à 103 mph.

Pourtant, cela n’a pas atténué l’humeur optimiste de la France car il a canalisé la philosophie des « seules bonnes vibrations » de son coéquipier des Mariners Eugenio Suarez.

« Ce fut une expérience incroyable et je suis très reconnaissante d’être ici », a déclaré France. « Je ne savais pas vraiment à quoi m’attendre de l’arrivée. C’est arrivé si vite – et ça s’est terminé très vite aussi. »

La doublure argentée? Désormais, les Mariners peuvent tenter la victoire consécutive no. 15. Et pour leurs deux All-Stars, ce n’était qu’un autre dans une longue séquence.

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